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西班牙历史:人类历史上第一个“日不落帝国”是如何一步步衰弱的?
时间:2021-09-11 10:47 点击:113 次

西班牙,曾经是人类历史上第一个日不落帝国,直到现在,拉丁美洲大部分地区还留着西班牙的殖民痕迹—西班牙语。

然而,今日的西班牙,却被公认为欧盟经济形势最差的“欧猪五国”之一,失业率与负债率双双居高不下,人均GDP远落后于其他西欧国家,加泰罗尼亚的地方分离主义趋势愈演愈烈。

西班牙究竟是如何从神坛,一步步跌入深渊的呢?

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▲以西班牙语为官方语言的国家

要了解西班牙的兴衰,首先要了解西班牙所处的伊比利亚半岛的地理环境。

伊比利亚半岛位于欧洲最西端,以北面的比利牛斯山脉与法国分界。半岛东临地中海,西临大西洋,半岛内平原主要分布于海岸线附近,内陆山脉纵横,将半岛切割为若干个较为独立的地理区域。

西班牙海岸线漫长,拥有众多天然良港,并且同时濒临大西洋与地中海两片海洋,这些地理特征为西班牙在15-16世纪的崛起创造了无可比拟的优势。

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▲西班牙在地理上呈现明显的碎片化特征

一、西班牙的崛起之路

公元8世纪,来自北非的阿拉伯人和柏柏尔人征服了伊比利亚半岛大部,残余的基督教势力退守北部山脉,与穆斯林入侵者展开了长达700余年的收复失地斗争。

1467年,收复失地运动进入尾声之际,伊比利亚半岛上最强大的两大基督教王国—卡斯蒂利亚王国与阿拉贡王国实现了一次伟大的联姻,诞生了西班牙王国。

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▲750年地图,穆斯林帝国跨过海峡,占领了伊比利亚半岛

1492年,收复失地运动迎来了最终的胜利,同年,西班牙的伊莎贝拉女王资助了哥伦布的传奇探险,新生的王国率先进入了大航海时代。

凭借来自欧洲的病菌与枪炮,西班牙殖民者迅速占领了大片殖民地。

16世纪20年代,殖民者相继在墨西哥和秘鲁发现大量银矿,白银源源不断地输入,使得西班牙成为当时欧洲最富有的国家。

1516年,来自奥地利哈布斯堡家族的查理五世继承了西班牙王位,与查理五世一同加入西班牙的还有他治下的众多领地—尼德兰、奥地利、意大利、德意志诸邦国,西班牙成为欧洲举足轻重的大国。

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▲图中绿色部分皆是西班牙帝国领土

16世纪的西班牙帝国幅员辽阔,殖民地遍布全球,查理五世曾自豪地宣称:“在朕的领土上,太阳永不落下。”

1580年,查理五世之子菲利普二世,借葡萄牙王室绝嗣之机,吞并了葡萄牙王国及其殖民地,拉丁美洲全部置于西班牙掌控下,西班牙帝国达到顶峰。

二、被诅咒的白银与无止境的野心

如日中天的西班牙,日子过得并不舒服。

美洲白银的大量涌入,欧洲迎来了价格革命,物价高速上涨。西班牙作为白银集散地,物价涨幅最大。

由于西班牙白银贸易的主要参与者是皇室与封建贵族,平民既无法从殖民贸易中赚到钱,又不得不承受节节攀升的物价,无数农民和手工业者沦为乞丐、小偷与妓女。

西班牙的工商业在建国初期也有过短暂的繁荣,但是美洲白银的大量涌入,相当于是持续不断的天量货币超发。

这种冲击是致命的,由于半岛地理环境的碎片化,西班牙实际上是多个王国组成的共治联邦,各王国议会管理各自的财政。因此,帝国没有中央银行的概念,也没有统一的财政政策,在应对货币超发时非常无力。

由于国内无力消化天量货币,西班牙需要稳固地控制欧洲的金融中心(意大利城邦)和贸易中心(尼德兰地区),以帮助帝国一起花钱。

查理五世为西班牙带来的领土发挥了这方面的作用,但因为太需要这些领土的绝对服从,西班牙帝国反而为此赔上了国运。

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▲平民赤贫,男人为了生计只能当兵,因此西班牙拥有与人口基数不相称的庞大军队。西班牙大方阵就是这种环境的产物,以3000人为一个基础单元,一般国家真不敢这么玩

查理五世的欧洲领土多为飞地,每部分领土都要面对不同的地缘政治对手。

英格兰将尼德兰视为自己在欧洲的桥头堡;法兰西对北意大利垂涎已久;德意志诸国一向反感奥地利哈布斯堡家族的统治;而奥斯曼帝国则把奥地利视作西进道路上最大的绊脚石。

对于西班牙帝国而言,每块领土都不可放弃。

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▲查理五世的欧洲领土,为守住这些领土,西班牙常年保持着20万常备军,然而西班牙本土的人口仅有600—800万

由于本土工商业被美洲白银冲垮,帝国只得大量进口外国商品。

位于莱茵河入海口的尼德兰地区是欧洲大西洋贸易的集散中心,西班牙帝国的白银在这里换成各种商品。以1640年进口贸易清单为例,西班牙海港3/4的货物都是尼德兰运来的。

美洲的白银不可能在国王需要用钱时立即到账,而北意大利城邦有发达的金融业和遍布欧洲的银行网络。因此西班牙帝国经常向意大利金融家借款,再用美洲的收入做抵押。

1588年的无敌舰队远征总共花费了1000万达克特(意大利金币单位),而美洲的岁入仅200万达克特,金融家的解囊相助帮助西班牙王国一年时间便组织起远征舰队。

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▲无敌舰队(右)迎战英国舰队。英国的海军力量一直强于西班牙,击败无敌舰队并非以弱胜强,而是实力使然,但是英国人总喜欢夸大敌人数量彰显自己的勇武

查理五世于1556年将哈布斯堡家族领地一分为二,奥地利部分归属其弟斐迪南统治,西班牙和其他部分均归其子菲利普二世统治。

然而,奥地利对于西班牙来说仍然非常重要。西班牙在地中海贸易圈的最大对手是奥斯曼帝国,而奥地利是欧洲抵御奥斯曼帝国的屏障。因此分家后的西班牙,仍然与奥地利保持高度的利益一致。

为了维持在欧洲各地的统治,16到17世纪的西班牙不得不卷入一连串与欧洲各国的战争,战争的高昂开销迫使马德里政府提高税率,沉重的税负又导致了内部叛乱。

西班牙陷入了“按下葫芦浮起瓢”的尴尬处境。1519年到1659年的140年间,西班牙仅有两年不打仗的日子。

本土工商业的凋亡,越陷越深的战争泥潭,与滚雪球般的债务,终于将西班牙彻底压垮。

1659年,不堪再战的西班牙与法国签署《比利牛斯和约》,终结了两国持续11年的直接冲突,也终结了西班牙与欧洲各国持续140年的争霸战争。

西班牙丧失大片殖民地和比利牛斯山以北的全部领土,昔日的“日不落帝国”沦为欧洲二流国家。

三、破碎的国家与迷茫的人民

1700年,西班牙哈布斯堡王室绝嗣,经过长达14年的惨烈战争,法国波旁王室旁系登上西班牙王位。

19世纪初,拿破仑占领西班牙并安排其兄担任国王,1808年西班牙独立战争爆发,西班牙人民利用伊比利亚半岛山脉纵横,地形错综复杂的特点与法国占领军展开了艰苦卓绝的游击战。

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▲戈雅的名作《1808年5月3日夜杀起义者》

拿破仑封锁了西班牙的海岸,切断了西班牙殖民地与本土的联系。西班牙的殖民地经济严重依赖欧洲市场,形势所迫各殖民地只得与英国和新生的美国建立贸易关系,与宗主国联系越来越少。

后拿破仑时代的西班牙王国基本上仅剩本土部分。由于失去了殖民地的经济输血,王国的主要税收来源便是各海港城市,而西班牙地理结构的碎片化,使得海港城市之间以及海港城市与内陆地区的经贸联系非常脆弱,地方分离主义势力逐渐抬头。

举例来说,加泰罗尼亚地区濒临地中海,经济上属于地中海经济圈;而巴斯克地区北临大西洋,与大西洋经济圈的经贸往来更加频繁。这两个地区都从19世纪开始显示了愈演愈烈的独立意愿。

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▲巴斯克(红)和加泰罗尼亚(黄)

19世纪中期,民族主义浪潮席卷欧洲,西班牙由于内部观念不统一,无法很好的构建西班牙人的民族国家。自后拿破仑时代到今日,西班牙总共经历了三次君主立宪制,两次共和制,一次军事独裁制,以及多次内战。

国家反复挣扎时,人民也陷入了迷茫。无数人都在思考西班牙的未来究竟在何方。

20世纪初,极端左翼,极端右翼,天主教保守势力,无政府主义等多种政治观点在西班牙相互碰撞。西班牙人对现实和未来的迷茫、不安与悲观,催生了影响深远的超现实主义画派。

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▲达利《记忆的永恒》,超现实主义绘画的代表作品。超现实主义最早出现于一战结束后的法国,在西班牙内战期间发展为绘画表现形式

四、大国的兴衰

研究西班牙从顶峰一路跌入深渊的过程,能为当今世界提供什么经验与教训呢?

大国崛起往往由时势决定,但下坡路走得快与不快,由自身决定。发了白银财的西班牙帝国并没有致力于解决白银对经济的负面影响,也并不乐意建立一个更加集权的议会去统筹帝国事务。

取之不尽的白银可以为帝国买来军队、粮食、战舰等一切资源,那么帝国当然没有改革的压力了。

西班牙王室从美洲白银贸易中直接获得的收益仅占财政收入的1/5,而来自尼德兰的税收收入却占到2/5。

尼德兰地区的货币均来自西班牙的白银供给,但由于尼德兰地区商业发达,货币流动性极大,尼德兰反而是西班牙帝国最大的税仓。尼德兰的财政数据表明,充满活力的民间经济,才是国家最可靠的财源。

如果西班牙能谨慎地选择战争的时机,一次只与一个对手交战,也许帝国财政还会有剩余资金用于挽救国内经济。

然而西班牙爆棚的自信心,让它敢于同时与所有潜在对手开战。狂妄自大让西班牙失去了自我修复的良机,而当帝国全线崩盘时,自身的缺陷将西班牙帝国直接拉入了深渊。

如今的西班牙,虽然政治上实现了难得的稳定,经济上却因数百年来积重难返,已沦为欧洲的拖油瓶,贫穷,失业,颓废笼罩着这个苦难的国家。

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▲欧洲人均GDP地图,西班牙在西欧相对落后

然而,西班牙在体育(足球)、艺术、手工业、旅游业上成就斐然,高铁里程世界第二。在旅游业上,西班牙的世界遗产多达40多处,仅次于意大利和中国,2017年吸引8000多万国际游客观光,仅次于法国,位居世界第二。地中海—大西洋双海洋属性的地理特征如果再善加利用,一定会成为西班牙的经济优势。

那么,西班牙帝国到底是怎样败下阵来的呢?

尽管15世纪以来,西班牙的海外事业可谓蒸蒸日上,一时间让西班牙富甲天下,但最终还是在海洋霸权的争夺中败下阵来。

直接原因是连年征战的长期消耗

有很多人都认为,西班牙无敌舰队1588年惨败于英国,是西班牙衰败的开始的标志。但其实并不是这样,就败于英国之时的西班牙的总体实力仍然超过英国,还是占有优势的。问题在于西班牙对自己的实力仍然信心满满,使它不在乎同时与所有潜在对手开战。而且不仅敌对欧洲各国,还与处于苏莱曼大帝巅峰时期的奥斯曼帝国连年征战,致使国力大大消耗。在1639年与荷兰的唐斯之战中再度战败,从此失去了自我修复的能力,一蹶不振。

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根本原因是没跟上时代发展的脚步

西班牙败下阵来的最根本原因,就是没有跟上时代发展的脚步,未建立起资本主义制度。西班牙崛起壮大之时,西方还都没有进入工业时代,文明之间并没有明显的差距。它本应该利用上天赐予的天时地利人和,抓好自身资本主义经济发展,壮大资产阶级,而只顾连年征战的西班牙却没有顾上这些,从而使自己成为时代的弃儿。

同时还沉醉在靠王权建立起来的日趋衰落的制度,从美洲掠夺回来的黄金白银,都成了王室贵族个人的钱,用来购买奢侈品,然而购买力的提升并没有刺激西班牙资本主义的发展,这样自然就使大量黄金白银流入英国、法国、荷兰等工业国,从而促进了这些国家的经济繁荣。

地缘原因是欧陆大国的联合剿杀

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事实上,正当西班牙享受着攫来财富的时候,欧洲大陆的国家已经开始眼红,所以伴随着西班牙崛起和强大,激烈的竞争也随之而来。当英国进入了伊丽莎白一世的统治时期,就仿效西班牙也开始了殖民扩张,而且还做起了海盗的生意,时常打劫西班牙的货运船,使西班牙的利益严重遭到损害。

而到了18世纪中叶,情况更加复杂,境遇更加不佳,因为这时的欧洲大陆霸主是法国,海洋的主宰是荷兰人,这样就形成了荷、英、法争霸的局面,结局是没有发展资本主义有西班牙败下阵来,最终被彻底被淘汰出局。

到了21世纪的今天,很难从西班牙身上看到昔日强国的影子,它的国土面积也从曾经的3150万平方公里变为了如今的50.6万平方公里,仅仅只有巅峰时期的1.6%,只有我国一个省面积大,最惨的是该国经济最发达地区加泰罗尼亚还在闹独立。

其影响力莫说在世界,就是与其他欧洲曾经的霸主相比较,连区区小国荷兰都比不上,西班牙可以说是混得最惨的一个了,甚至还因为经济危机遭到世人嘲讽。那么西班牙经济为什么发展不起来?

首先,与英国有着百年积怨。当然有被大英帝国打残之仇,还有英国一直占着西班牙的直布罗陀之恨,所以两国关系一直很紧张。不过英国是欧洲强国,经济好,国际影响力大,法国德国自然也是站在英国这边,所以西班牙基本被排除在欧洲权力体系之外,参与不了欧洲决策。

这也就极大地限制了西班牙对欧洲的影响力,即便有实力也无法施展,从地理位置看,西班牙能够影响的也只有伊比利亚半岛的葡萄牙,或者南下北非。

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其次,是西班牙不争气。一战二战,西班牙都没有参战,不但受战争破坏小,反而还发了战争财,照理说,坐收渔利的西班牙有发展经济的基础和空间,应该可以趁此机会再次崛起。但是西班牙却打起了内战,二战结束时他们还没有打完,而且二战后,美国实行马歇尔计划所有欧洲国家都得到了资金的支持,只有西班牙分文未得。

需要一提的是,到1978年,西班牙才完成向现代民主国家的转型,是最后一个走出专制的西欧国家。或许是好不容易才过上安稳日子,西班牙人也懒得奋斗了,于是在第三次科技革命时期,西班牙又没有抓住机会,没有跟上时代的节拍,导致西班牙是现在欧洲工业发展最落后的国家,仍是传统的工业,传统的资源产业,在世界上没多大名气。

再者,没钱没实力还喜欢赖账。由于祖上太阔,西班牙一直对钱没什么概念,挥金如土,没钱就借,在16-17世纪的多数年份里,西班牙王室的收入在欧洲国家中最高,远高于当时的法国和英国王室,但是西班牙的国债赖账次数却最多。

国债赖账的传统慢慢变成西班牙文化的一部分,这个传统持续到今天,从1800-2008年的208年时间里,西班牙政府赖账13次,超过世界任何其他国家。

据西班牙主流媒体《ABC日报》报道,今年4月国际货币基金(IMF)预测,2020年西班牙财政赤字将占GDP的9.5%,公债占GDP的113.4%;尽管IMF预估西班牙2021年经济增速可达4.3%,但财政赤字仍高达6.7%,且连续14年产生财政赤字,而公债恐持续增加至GDP之114.6%,将创下自1902年以来最高纪录。

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由于西班牙经济对外贸和旅游业的高度依赖,新冠肺炎疫情对该国经济造成的冲击史无前例。不比IMF,华尔街的预期要悲观得多,据花旗集团预计,今年西班牙经济将收缩2.7%,明年将再收缩1.2%。而且目前西班牙失业率高达22.8%,年轻人失业率更是超过51%。

这都是令人忧虑的迹象,因为西班牙的债务总量比较大,而严重的失业和经济萎缩带来的债务违约就是未来悬于西班牙头上的达摩克利斯之剑。更加危险的是,欧洲各国之间的经济联系错综复杂、藕断丝连,牵一发而动全身。据此,意大利新总理蒙蒂也发出警告,称西班牙可能会重新引发欧洲债务危机,并导致风险传染至意大利。作为世界霸主的鼻祖,西班牙如今的境况可谓举步维艰。


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